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二十二 好景在後

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空中石子--二十二好景在後

二十二好景在後

在那個預定要讓銀河系毀滅的晚上,約瑟夫-施華茲搭乘飛機離開跑道時,背後警報聲響成一片,醚一個勁兒地燃燒,傳遞要他返回的命令--現在這一切都已過去三十天了。

他當時並未返回;至少在等到炸毀申魯廟宇之後。

他的英雄事迹最後受到了政府正式表彰。現在他衣袋裡裝著「宇宙飛船和太陽一級勳章」的綬帶。全銀河系只有兩個人在潔著的時候獲得過這樣的勳章。

對於一個退休裁縫來說,這是了不起的成就。

當然啦,除了政府最高機關,沒有誰確切地知道他究竟立了什麼功勞,但這無關緊要。總有一天,史書會記載他全部光輝的、不可磨滅的功勛。

這會兒夜闌人靜,他正漫步向謝克特博士家走去。城市很寧靜,跟夜空中閃耀著的星星一樣寧靜。在地球上某些孤立地區,少數狂熱分子仍在騷亂,但他們的領袖有的已經死了,有的已經被捕,那些溫和的地球人自己已能控制局勢。

運進大批乾淨土壤的工作已經開始,恩紐斯曾經又一次提出原來的建議,要求將地球的人口遷到其他星球上去,但這已是老話了。地球不要別人的施捨。只要讓地球人有機會重建他們自己的星球。讓他們重建他們祖先的家園--全人類的發源地。讓他們靠自己的雙手勞動,挖掉有病的土壤,換上肥沃的土壤,讓死土變得鬱郁蒼蒼,讓沙漠重新變成綠洲。

這是個巨大的工程;可能需要一個世紀才能完成--但這有什麼關係,讓銀河系出租機器;讓銀河系運來糧食;讓銀河系供應土壤。在它無窮無盡的資源中這是微不足道的支出--而且將會得到補償。

總有一天,地球人會再一次成為人民中的人民,跟銀河系的人住一樣的星球,受到大家的平等對待和尊重。

施華茲邁上通向前門的石級時,想到這一切奇遇,心跳不止。下星期他就要跟阿瓦登一起動身去銀河系裡那些偉大的中心世界。他這一代里有誰離開過地球?

一時間他想念起古老的地球,他的地球。死去那麼久了。死去那麼久了。

然而只過了三個半月……

他停下來,剛要用手去按鈴,裡面的語句已傳到他心靈中了。他現在已能非常清楚地聽出別人的思想,聲音象細小的銀鈴似的。

說話的當然是阿瓦登,他心裡想的要比說出口的豐富得多。「波拉,我等了又想,想了又等。我不再等了。你跟我一起走吧。」

波拉心裡跟他一樣熱烈,但說出來的話好象很不情願。她說,「我沒法去,貝爾。這完全不可能。我的行為舉止都象鄉下佬……我到了那邊的大世界會覺得自己是個傻瓜。再說,我只是個地--」

「別說啦。你是我妻子,這就夠啦,要是有人問你是誰,哪兒的人,我就說你是地球人,是帝國的公民。要是他們還要追根究底,我就說你是我妻子。」

「嗯,你在特蘭托向考古學會作了報告以後,下一步打算怎麼辦?」

「下一步怎麼辦?呃,咱們先休假一年,遊歷銀河系裡的各個主要世界。咱們不會漏掉一個,哪怕咱們得乘宇宙郵船上上下下。你可以飽覽銀河系的景色,也可以享受政府鈔票所能提供的最好的蜜月。」

「以後呢?」

「以後就回到地球,咱們去志願參加勞動營,把我們四十年的餘生花在挖土上,以改變那些輻射區域。」

「你幹嘛要這樣做呢?」

「因為」--在阿瓦登的「心靈觸摸」里這時猶豫了一下,象是作一次深呼吸似的--「固為我愛你,因為這是你想要做的;也因為我是個愛國的地球人,我有入地球國籍的榮譽證書可以證明。」

「好吧……」

到這裡,對話停止了。

但是,當然啦,「心靈觸摸」不會停止。施華茲心滿意足,也有一點惶恐不安,退了回來。他可以等待。等到事情進一步明確下來,再去打擾他們,反正有的是時間。

他等在外面街上,天上的寒星在閃耀--整整一銀河系的星星,有的看得見,有的看不見。

為他自己,為新生的地球,也為千百萬遙遠的星球,他再一次背誦那首古詩,在銀河系無數億人民中間,唯有他能領會其中的含義:

與我偕老吧!

好景還在後,

有生也有死,這是生命之常……

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