二百七十五.倖存者

二百七十五.倖存者

光怪陸離偵探社二百七十五.倖存者

沒有人想得到除魔人協會是投降派。

儘管他們從未投降,以犧牲應對怪異,但他們的確最先鬆開阻止世界滑向深淵的繩索。

陸離到來時,這個世界正走向毀滅,對除魔人協會所知甚少,對調查員也知曉不多。

夢魔和真相的線索同時指向除魔人協會——前提是那裡還未遭受損毀。

而這種可能微渺。

可奇迹的是,當陸離抵近城池,進入舊日時代遺址,在坍塌廢墟之中穿行,看見幾經翻修的古老的瑪麗安人疊頂塔樓式建築依然佇立廢墟之間。

這種結實結構延伸出了近現代的古堡,缺點是即使不踏入其中也能感受到內部的複雜。

只是讓其屹立在一片廢墟中絕不止是堅固……

因為隨著陸離靠近,某種彷彿源於靈魂深處的厭惡油然而生,驅使他遠離這棟擁有特殊美感的建築。

陸離成為幽靈后沒接觸過古老印記,想來應該就是這種感覺。

若是無智怪異,便會遵從本能離開這坨噁心穢物。

這是好消息,意味著除魔人協會內的設施仍維持運作。

按捺猶如接近穢物的厭惡感,陸離進入了協會大門,眼前大廳是唯一寬敞的房間,蜂巢般交錯長廊探入幽暗,複雜得猶如迷宮的同時又可以抵禦侵入者。

難怪特斯拉的回憶中總聽見好友對總部的抱怨。

陸離簡單在散落雜物的大廳中翻找,沒有找到路線圖,而想在這座城堡般的疊層建築找到固定目標也不是簡單的事。陸離只能轉向左邊第一條通道,以窮舉法探索這裡。

通道的第一條岔路前,牆壁上的標識指引方向:

【↑休息室】

【←樓梯間】

【→辦公區】

【↓你】

陸離的目標不在第一層,但在轉向左邊前,他暫時探索了休息室和辦公區。

休息室是餐廳與宿舍的聚合,前者一無所獲,後者陸離只找到幾本寫著破碎名詞的空白筆記,沒有日記。

辦公區也沒有線索留存,舊日時代的驅魔人們帶走了一切有用的資料。可能在其他樓層,可能隱藏起來。

陸離回到樓梯間,一條台階延伸向上,一條延伸向下。而在向下延伸的幽暗樓梯上,一串鐵罐串聯的風鈴掛在必經之路上——

微風不會吹動風鈴,但經過的存在會。

除魔人協會廢棄后的怪異時代,曾有倖存者在這裡避難。

噹啷——噹啷——噹啷——

搖晃的空罐發出不屬於風鈴的嘈雜響聲,回蕩在幽靜通道深處,提醒可能存在的避難者有人走近。

「敲完門」的陸離凝聚一盞油燈,沿著樓梯來到地下。

一條油燈無法照亮的漫長甬道眼前浮現,骸骨鋪滿腳下,有怪異的,也有人類的,牆壁上的指示牌反射著微光:【圖書館】

這個時候,一道沉悶聲音突然在甬道間響起:

【什麼東西白天是四條腿,中午是兩條腿,晚上是三條腿?】

陸離捕捉到聲音之中的緊張和虛弱,而周圍骸骨表明它們曾死在這裡。

「人類。」

陸離回答謎語,繼續向前飄蕩

【什麼東西能讓人死復生,讓你哭,讓你笑,讓你變年輕?】

聲音壓抑著什麼。

「回憶。」

【第三個問……別再第三個了,證明你的身份】

一道低沉聲音打斷謎題,回蕩響起。

陸離停在甬道盡頭的鐵門前,拿出商人眼珠。

商人安東尼很快從油燈外的陰影里浮現。

「我在協會總部地下發現一些倖存者。」陸離說道,接過商人安東尼遞來的荊棘之冠。

【……他是驅魔人……是驅魔人!】

嘈雜的激動喊聲響起,那道低沉嗓音維持著警惕:「你是幽靈?」

「我已經死了。」

「有怪異跟著你嗎?」

「沒有。」

鐵門顫動著,簌簌落下灰塵。

塵封的門后顯現一群臟污、瘦弱、乞丐般的身影。

「怪異已、已經褪去了嗎?」一名緊張地口吃的倖存者問道。

陸離看向他們背後燃燒的火堆,抓在手中指向自己的通靈槍、短匕、銀盒等同源物。

「回答我的問題,驅魔人!」

有人突然喊道,不滿陸離的忽視。

一道輪廓制止了他,低沉嗓音讓陸離辨認出他:

「我是瑪莎九世的旁系血脈,原諒他們的無禮,這裡的人不是貴族和議員本人就是他們的後代,我們流淌著尊貴的血脈。」

這個呈現衰老跡象的中年男人審視著陸離:「你先前在和誰說話?」

「吾乃沼澤之母·聖馬克最美之花·羅蘭·托亞拉貢。」

沼澤之母的溫柔話語忽然在他們腦海響起。

「托亞拉貢?你是托亞拉貢家族的後人?」

「吾是羅蘭公主。」

「你們有讓人活數百年的辦法!?」

自稱瑪莎九世旁系血脈的衰老男人呼吸變得急促。

「沒有。」

「哼,哪怕有你也不會知道……」他料定只是小卒的陸離不會知道太多:「驅魔人,現在帶我們離開這裡。你知道我們的身份,你絕不想知道惹怒我們的下場。」

荊棘之冠沉寂著,彷彿因「瑪莎九世旁系血脈」的尊貴而噤聲。

陸離則安靜的環視空曠的圖書館。

以知識為燃料的火堆,沾著穢物的潮濕孔洞,遍布牙印的人類與怪異骨骸,

這些飢瘦的貴族缺乏食物。

貴族們因陸離的忽視憤怒低罵。衰老男人知道陸離是他們離開的機會,讓他們閉嘴,收斂傲慢:「你會因此得到封賞,我會讓那位領主給你無法想象的豐厚報酬,即使讓你重新成為人類也說不定。」

「真的嗎?」

陸離以為他們掌握復活的知識。

不過和想像不同,「我以瑪莎家族的榮耀啟示。你們的領主掌握使人長壽的力量,自然也能讓人類復活。」衰老男人傲然地回答道。

「你們可以從商人世界離開這裡。」

陸離召喚商人安東尼,和貴族們說。

「你做的很好,驅魔人。待我們回到聚集地,會向那位羅蘭公主申請獎賞你。」

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衰老男人壓抑著激動,滿意地對陸離說道。

其他貴族難民般向商人討要食物,然後紛紛誇讚比怪異和人肉好吃——

陸離平靜地注視著他們鑽進商人世界。

光明之地不需要舊時代的蛀蟲指手畫腳。

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