二百七十三.新準備,新征程

二百七十三.新準備,新征程

「讚美驚魂之夜。」

殘缺的居民聚集廣場一角,向即將到來的黎明禱告。

前往瑪瑙湖的陸離和沼澤之母來到他們身邊。

「你們在做什麼?」

他們回答說:「克萊爾女士教我們要感恩食物的奉獻。驚悚之夜賜予我們勇敢,我們誠切感激它的付出。」

「注意不要產生信仰。」

「我們會注意的,沼澤之母大人。」

這些居民恭敬回答。他們都是將死或將瘋之人,作為潛在教徒培養,當污染與病變不可逆轉時將轉化為信徒。

刨除啼笑皆非的理由,驚悚之夜的確帶來陸離和光明之地永遠無法帶來的,並不真實存在的事物——信心。

想一想,在人類面對怪異只能逃跑的黑暗時代,只有接受驅魔人培訓的驅魔人和掌握怪異能力者才敢對怪異舉起武器,但所有人都親手殺過一隻或幾隻怪異,打破無形枷鎖的信念比一起都重要。

更關鍵的是,人們不會輕敵。

即使平日裏吹噓「我隨便就用斧頭劈死十幾隻怪異」的居民見到怪異也不會變得莽撞。所謂信心,是讓他們不會丟掉武器轉身逃跑或被奇怪的東西絆倒爬行着遠離怪異或縮在角落因恐懼腦袋空白,而是在遭遇它們時會產生思考。

「讚美驚魂之夜。」

意識到驚魂之夜帶來的好處的克萊爾跟隨低頌道。

不過別再來了。

下次可沒那麼多怪異滿足餘下的十分之九。

這也提醒陸離,惡靈的儀式奇詭怪譎,解決多數惡靈之前應控制光明之地的人口。

深海之神不可暴露,它的敵人比朋友多,想獵殺古老者的存在可以從光明之地排到斷山島。

而且深海之神聰明了,但只聰明一點。

這麼說不是在羞辱深海之神,但祂的確還沒普修斯聰明,沒有誕生本我。深海之神的幼體被豢養在湖底神殿,吸收人性,壯大靈性。

來到倒映着安妮微光的瑪瑙湖畔,遊盪在此的扭曲教徒們釋放力量,湖水分開,顯露一條通往湖底的鵝卵石路徑。

安妮輝光溫柔灑落,路徑旁的水幕中影綽搖曳著水草與散發熒光的植物,只是遊動的只有單調的扭曲教徒。

淡水魚群就像希望般難以尋找。

破碎的光暈灑進湖底,陸離和沼澤之母進入湖底的廢棄神殿。

這座因扭曲之影遷往海灣而廢棄的神殿此刻成為深海之神的孵化地。

「祂正在沉眠。」

陪伴在此的扭曲之影低語,那隻幼崽水生生物漂浮在透明魚缸中安眠。

「多久會醒?」

「很快,但吸收人性后祂又會沉睡。」

「古老者不會死去,只會陷入永恆的長眠」

在此之前,陸離對這句話不置可否,因為曾有一名古老者普拉達因星空深處的外神湮滅。

但深海之神的確還活着,並從永恆的長眠之中醒來。

只是不知深海之神會蘇醒,還是誕生新的意識?

聽起來培養屬於光明之地的古老者很不錯,但光明之地等不起那麼久。

古老者擁有的浩瀚知識同樣重要,而且祂本就是天然盟友。

無論如何,深海之神的新生帶來好消息的同時也提醒他們:保持謹慎。

深海之神的永恆沉眠近在眼前,深夜城的沉淪倖存者還在,列儂群島的毀滅也親眼所見。光明之地如新生兒般脆弱,他們必須小心,消息不講道理,沒有緣由,突如其來的災難毀滅光明之地。

陸離望向神殿陰暗角落的幾道黑影,它們傳出竊竊私語般的禱告:「它們在做什麼?」

「它們曾是深海之神的教徒,我將它們還給深海之神。」

深海之神是種子,它們也是。

陸離和沼澤之母、扭曲之影離開深海之神沉眠的神殿。湖水暈染著橘紅,因為初陽正從孔洞外升起。

安妮的輝光消散在晨曦中,陰影投向山的背面。

「雨季快結束了。」

沼澤之母眺望尚未籠罩光明之地的烏雲邊緣的飄絮。

不出意外,這會是最後一場降雨。天會漸漸變冷,在10月就會低至個位數。

怪異居民不懼寒冷,但人類居民很難靠單薄棚屋趁過凜冬。

他們要為不久之後的凜冬囤積物資和搬遷了。

居民區棚屋依然寂靜,疲憊整夜的人們正在熟睡。但還有一些居民正在忙碌。

建成至今近兩個月的醫院終於迎來大量患者,病房人滿為患,不得不躺在走廊上,甚至因為缺乏人手而讓病人自理。

「重傷的76人會轉化為教徒。」沼澤之母說。

輕傷在安妮散發的生機下則會逐漸恢復。

繼續前往屠宰場。榕樹守衛紮根於此,吸納養分的同時解決因屍體滋生的憎惡。

工人們忙碌著,抓緊時間處理、切割肉食,送往食物加工廠製成罐頭。

污染較輕的會被儲存和由人類食用,污染較重的則在簡單封裝后就銷往舊下水道。商人安東尼已在蠕蟲和蒸汽輪廓、修女教會的幫助下在午夜城總站建立起一間商鋪。

目前主要銷售陽光盒與源源不斷擺上貨架的罐頭。

前者因昂貴無怪異問津,後者反而飽受好評——習慣生食的怪異們喜歡這種浸泡著味道湯汁的食物,除了分量太少。

沼澤之母在計劃將陽光盒降價,或有選擇的贈送給可以作為盟友的潛在對象——祂將怪異視作聖馬克公國時期的國家、公爵、封地之間的紛爭。

畢竟舊下水道的確由秩序籠罩。

環視一圈光明之地現狀,陸離又要出發了。

前往位於前坎瑞亞帝國的除魔人協會總部。

「你改變主意了?」

「寂靜時分只是順路,我回到光明之地寂靜時分就不再優先了。」

而且曾經幾乎滅絕人類的寂靜時分已經很難再對倖存人類造成威脅,就像曾經的盜火之影,現在的竊光者。

接下來陸離要調查《夢魘》真相,以及探索世界背脊山脈另一端的原始黑暗源頭。

後者讓人類受困在蘇加德山,無法向艾倫半島延伸。

前者則關於世界被怪異入侵的真相。

「我有一種預感……」

陸離彷彿預見到某種結果。

「我們離答案不遠了。」

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