二百三十六.這個世界病了

二百三十六.這個世界病了

陸離飄蕩在沼澤路的空中。

左邊的南暗影沼澤寂靜荒蕪,只有雨水帶來的汩汩水流在泥沼表面流動。右邊的北扭曲森林隨陸離扭曲蔓延,瀰漫着告別的不舍。

這個世界病了。

通過沼澤路踏上主眷大陸,穿過落葉山脈的豁口后所見令陸離清晰意識到這點。

惡臭隨黑暗籠罩掩埋着無數骸骨的腐殖土,陰影在松沃爛泥里翻拱,污穢可憎的軀體飛入天空,融入黑暗。

震顫大地的陰影從地底升起,逼迫陸離藏身里世界。彷彿傍晚投下的朦朧影子,淺灰色輪廓寂靜無聲地接近陸離,像一團沒有形體的凝實煙霧向陸離所在釋放暴虐。

但它對現實的一切攻擊都像拍打水面上的倒影。

又一道淺灰陰影拉着絲線從空中落下,撲在煙霧上,彼此並不相容地糾纏廝殺。

在它們的力量可能影響里世界前,陸離離開這片腐殖土與生活其中的未知怪異。

遙遠的身後傳來顫動與嘶嚎。

這種遭遇並不罕見……離開艾倫半島的陸離頻繁遭遇:怪異巢穴,邪神領地,異教徒據點,族群與廝殺,還有遊盪在每寸土地的,來自里世界,來自霧靄,來自星空的怪異。

它們肆意污染著這片土地,哪怕什麼也不做,它們存在本身就在傷害世界本源。

入侵者肆虐著整座世界;

陸離猶如觀測者般沿着舊日時代的破敗道路,沿着落葉山脈和主眷大陸東海岸南進。

幽靈不知疲憊,無需跋涉,只有消逝的時間本身。

沿途遭遇的幽靈與亡靈無法躲避,而覬覦陸離的它們無一例外又被陸離所吞噬。

地獄失去原本的作用,死者與亡靈不會回到它們應在之地;

落葉山脈的邊緣逐漸平緩,海浪聲穿過山脈最後丘陵般的起伏,和海岸一起浮現。

陸離從里世界回到現實,怪異數量銳減,彷彿靠近海岸對怪異而言也危險而恐怖。

嘩啦——嘩啦——

怪異地潮水聲忽然響起,沿着海岸飄蕩的陸離看見一隻覆蓋着黏膜,房屋般巨大的獨眼從海中升起,冰冷地豎瞳跟隨陸離挪動。

似乎只要陸離靠近海岸,它水下的龐大身軀將會升起,將他俘獲。

陸離繼續和海岸保持距離,這讓它失去耐心,章魚般的巨大觸鬚暴虐地拍打海水和沙灘。

一些怪異儼然將要成為這個世界的一員——羊群之中飼養著一匹狼;

這個世界猶如垂死的病人,他失去自潔的能力,堆積的臟污無法排出;外來病菌在體內肆虐;同化的病毒寄生在身體,源源不斷掠奪生機。

還有什麼能救他?

恍惚間陸離彷彿聽見儀器刺耳而緩慢地滴滴聲。

一座高腳木屋矗立在遠處沙灘,沿岸跟隨陸離的巨大陰影重新沉入海面。

陸離注意落在這座濱海小鎮邊緣的沙灘木屋。哈德斯,長眠的古神,星期五……許多記憶存放在這裏。

陸離飄蕩上沙灘,接近那座木屋,而海中陰影也不再浮現。

牆壁和地板如屍體般腫脹,腐蝕性的海風帶來的海鹽在木屋表面凝結成結晶狀的鹽粒,屋頂失去一塊木板,聽着海浪欣賞繁星恰到好處——

這座讓海中陰影忌憚的木屋並沒留下什麼,陸離離開木屋,飄進失落的濱海小鎮。

或許長眠的古神氣息仍然影響這裏,濱海小鎮沒有鑽出「迎接」陸離的強大存在,不過那些弱小到忽視氣息的怪異佔據了這裏,並因陸離到來而察覺。

整座失落小鎮蘇醒前陸離躲回里世界,穿過海濱小鎮準備繼續南下數百裏外的落龍郡。

一片由廢棄鐵皮和木板搭建的破落棚屋橫亘在沿岸街道,陸離準備穿過時,一塊挪動的鐵皮擋在必經之路。陸離準備繞開,但那塊生鏽鐵皮跟隨着緩慢挪動。

有什麼察覺到他的存在。

但阻攔的方式很稚嫩。

陸離的輪廓從里世界顯形。看見一道瘦弱的輪廓丟掉鐵皮,抓起弓箭朝他射箭。

化為殘影的箭矢凝滯在陸離面前,箭頭由一根削直的樹枝和一隻扭曲蠕動的觸鬚組成。

陸離丟棄扭動的箭矢,但在他做什麼之前,那道孱弱輪廓就用弓弦割斷自己的手臂,將它丟在陸離腳下。

「獻給……你,饒了……我。」

就像壁虎斷尾求生,狩獵失敗的輪廓獻上手臂,換取它活命的機會。

落在陸離腳下的手臂橫截面不是血肉,章魚觸鬚般蠕動的條狀物擠占皮下脂肪和骨骼、筋、血管的位置,所以被弓弦輕易割斷。

一盞油燈出現在陸離手掌,光暈向遠處伸展,顯露站在對面無措的輪廓。

那是名小女孩,瘦弱得只剩皮包骨的矮小身體披着破爛麻布,失去前臂的左臂里蠕動着什麼,細小滑膩的觸鬚在傷口鑽進鑽出。

猶如無數章魚擁擠在一隻佈滿裂隙的陶瓷塑像中。

「我不要它。」

斷臂被陸離丟給小女孩。

「你不吃我?」

小女孩透著這個年齡的純真,撿起手臂和斷臂對齊,海草般的觸鬚蔓延著連接斷臂,很快合為一體。

如果忽略鑽出皮膚的觸鬚和話語本身。

陸離搖了搖頭。

她還有壓制本能的思維,這是好消息。

「你住這裏嗎。」

小女孩的口音很重,那不是已知某個地方的濃重口音,更像是許久沒有交流的笨拙和磕絆:「嗯,我們叫這裏……弱小者之家。」

「你們?」

「肯妮兄妹……胡森先生……千帕哥哥……他們和我一起。」

「他們在哪?」

陸離視線落向小女孩背後的鐵皮棚屋。

「死掉了。」

小女孩童真地話語透露著某種殘酷,「你真的不吃我嗎?」

「不吃。」

「那你該走了。」小女孩抬起恢復的手指向鎮子:「它們來了。」

嘈雜地嚎叫從鎮子深處陸續響起,這座鎮子因陸離蘇醒——陸離撐開夢境,然後怪異飛蛾撲火地衝進瀰漫的夢境。

它們和外界怪異有些不同,更加……聰明。在十幾隻怪異還沒靠近陸離就死去后,其他怪異退縮著離開污染。

陸離注意到小女孩看着屍體吞咽口水。

「你餓了?」

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