二百六十九.怪異攻城

二百六十九.怪異攻城

光怪陸離偵探社二百六十九.怪異攻城

光明之地最近不太安全。

不久前在瑪瑙湖營地凝聚意識的扭曲叢林告訴下午茶成員,零星怪異與怪異族群正在穿越沼澤路。

它們不像是在遷徙。

安德莉亞和船員教徒也發現光明之地周圍的海域逐漸變得擁擠,怪異蜂擁而至。

而光明之地本土怪異事件也在頻發,徹夜降雨後總會在城區里出現奇怪因痕和黏膩痕迹。

沼澤之母的下午茶成員判斷為這是地居人商行的臨死反撲,或者覬覦地居人商行遺產的其他怪異族群。

畢竟陸離降臨地居人巢穴當日,所有財物不翼而飛。

沼澤之母傾向部分前者,部分後者——倖存的地居人糾集怪異以取回財物利誘它們。

無論如何,光明之地最近需要小心一些。

還在向城區蔓延的觸鬚重新縮回,所有居民回到瑪瑙湖營地。對於近四千名人類營地裝得下他們,而任何一名居民死去對於光明之地都是損失。

安德莉亞也暫時不再出海,停泊在暫停修建的羅德斯特港,準備避難的同時進行維護。又因港口不再安全被扭曲教徒運送至營地,安置在瑪瑙湖。

漩渦之地的煉金塔還剩下三分之一未完成,而且是最耗時間的三分之一,但不得不也停了下來。扭曲之神派遣一隊教徒秘密前往主卷大陸,確認陸離丟下煉金塔的位置。

那座煉金塔是現成的,只要搬回光明之地經過修繕、恢復節點就能使用,只是不知道是否還來得及。

盤旋光明之地上空的蝙蝠怪更加頻繁。德古拉伯爵將它們分為兩隊,白天一隊,夜晚一隊。

夜晚不會讓以聽覺捕獵的蝙蝠怪敏銳下降,而且安妮——那株猶如矮丘上生長一顆大樹,新世界之樹,千米高的樹冠披灑著光輝,將整座蘇加德山籠罩在月光般的熒光下。

植被重新出現在荒瘠泥土中,而高空垂落的樹梢沙沙聲讓居民夜晚安眠。

變化同樣劇烈的還有同為植物的榕樹守衛,它們因陸離和安妮茁壯成長,變成十幾米高的巨樹,沼澤之母因此得到反哺,提升了力量。

驅魔人、見習驅魔人因為幾乎幫不上忙而陷入自我否認,副院長克莉絲和克來爾帶領她們的煉金實驗室則在挽回他們的信心,又因為哈德斯一句「怪異居民拿著煉金藥劑不比你們更有用?」諷刺陷入更深層的自我否認。

驅魔人還在尋找定位,光明之地也在幫他們尋找定位。

同樣幫不上忙的還有艾琳娜和其教徒,艾琳娜仍在孵化中,數量稀少的漩渦教徒讓轉化速度緩慢,光明之地又沒有多餘人手成為漩渦教徒加快速度。

魔鬼之女還在返回「唯心城」的路上,聽說光明之地危機后,派遣一群惡魔守衛通過地獄門來到人間幫助盟友。

陸離搬運的地居人商行財物被交給離得最近的鬼怪鎮處理。

除了怪異貨幣,地居人商行的庫存里有許多危險事物——需知,怪異買賣也在地居人的交易行列,而陸離將它們連著倉庫一起送了出去。

不過它們都戴著控制的枷鎖,而且「母親」也可以壓制它們。

那些溫和、擁有人性、懂得語言、沒有信仰的怪異經過簡單教育與培訓,等到光明之地解除危機後送來成為怪異居民。不在此列的則由鬼怪鎮自由處理。

它們已經找到了末日啟示書,通過商人歸還給陸離。

危機顯現的第三天,光明之地分隔出三個部分。

無力庇護的海灣,少量力量巡視的舊貝爾法斯特城區,完全保護的瑪瑙湖營地。

光明之時做好準備應對即將到來的暴風雨。

而在暴風雨來臨前的寧靜中,陸離的消息不斷通過商人安東尼和荊棘之冠送到光明之地。

「他讓我們調查《夢魔》。」

別院花園,沼澤之母同步述說著陸離所經歷的三卷故事:

《夢魔》·三·薩拉的死亡之書。

《夢魔》·七·光怪陸離症候群。

以及剛剛發生的《夢魔》·四·列農群島大流行。

特斯拉思索著:「艾琳在哪?我記得陸離和艾琳共同經歷的薩拉的死亡之書。」

很快,還在醫院接受治癒,恢復身體和心理的艾琳被喊到花園。

作為陸離在怪異時代就認識的朋友,以及這座莊園的前主人,艾琳自然成為「下午茶議會」的一員。

不過艾琳知道的不比陸離更多,她回憶著想起一些內容,比如在《薩拉的死亡之書》的死亡之書里,蠱惑薩拉的存在和地獄有著千絲萬縷的聯繫。

這種懷疑被魔鬼之女否認:製造無邀之客,毀滅列農群島與地獄無關,地獄也沒有力量做這種事。

所以是某位不可名狀的存在冒充地獄生物?

他們更傾向為「設定的一部分」——蠱惑薩拉的存在與地獄有關,但《夢魔》與地獄無關。

「避難所里也沒有相關記載,如果想知道《夢魔》是什麼……」特斯拉猶豫著,「除魔人協會發源地也許有記載……」

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「它在哪?」

「主卷大陸,坎瑞亞帝國。」

「吾似乎聽過這個國家……」

「聖馬克公國時期它就存在了,不過那時叫坎德瑞拉。」

沼澤之母的確對這個名字並不陌生,曾經最強大的國家,也是最古老的國家,幾乎是文明的發源地。

除魔人協會在那裡並不令人意外,而如果是除魔人協會總部……那裡應該存有古老的文獻記載。

「你從沒說過那裡。」知識引起克莉絲的興緻。

「因為很危險……除魔人協會是最先遭受襲擊的地方之一,那裡現在不會比列農群島狀況更好,只會更糟。」

光明之地暫時不適合回來,而有著惡靈棋使徒、末日啟示書的保護和提升,陸離應該可以探索那裡。

特斯拉將繪製的路線地圖交給商人安東尼。

陸離的世界背嵴山脈背面未知之地的探索之行暫時擱置。

必須弄清已經經歷三卷的《夢魔》究竟是是什麼。

不過在此之前,他要返回光明之地。

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